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Cientistas criam caneta que identifica câncer em 10 segundos

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Quando o assunto é tratar um câncer, os cirurgiões durante o procedimento de remoção do tumor, querem eliminar o mais rápido possível todos os tecidos cancerígenos sem afetar os tecidos saudáveis.

Cientistas criam caneta que identifica câncer em 10 segundos

O problema é que para conseguir se livrar de todos os possíveis vestígios do câncer sem prejudicar os tecidos bons, o procedimento cirúrgico é realizado por várias horas e ainda assim não é descartada uma nova cirurgia para a eliminação completa de outros tecidos comprometidos.

Agora uma nova tecnologia, de tamanho e semelhança com uma caneta, está tentando facilitar isso ao distinguir entre tumores cancerígenos e tecidos saudáveis em apenas 10 segundos.

A Caneta MasSpec, como é chamada pelos criadores, é uma ferramenta de diagnóstico em tempo real desenvolvida por pesquisadores da Universidade do Texas em Austin.

Em um novo estudo publicado quarta-feira na revista Science Translational Medicine , os pesquisadores relatam que seu dispositivo portátil (que ainda não está aprovado pela FDA) usa pequenas gotas de água para analisar amostras de tecidos humanos com 96% de precisão.

“É um processo químico suave e simples”, diz Livia Schiavinato Eberlin, professora assistente de química da Universidade do Texas. “É altamente precisa e sensível. O fato de não destruir tecidos saudáveis traz uma nova abordagem para o diagnóstico de câncer “.

Livrar de todo o tecido cancerígeno e evitar qualquer dano ao tecido saudável sempre foi um processo delicado. Ao operar uma mulher com câncer de mama, por exemplo, um médico precisa remover o tumor e outros tecidos afetados, mantendo o resto da mama em perfeitas condições.

Atualmente, existem outras ferramentas disponíveis para cirurgiões diagnosticarem esses tecidos, mas muitos usam gases ou solventes que podem ser prejudiciais para o corpo humano.

Em 2016, pesquisadores em Massachusetts relataram o desenvolvimento de uma sonda que pode encontrar e iluminar células cancerígenas, tornando-as mais fáceis de ser vista pelos cirurgiões. Porém, todos esses métodos atualmente disponíveis para os cirurgiões, ainda são mais lentos do que a Caneta MasSpec, dizem os autores do estudo, em alguns casos, em 30 minutos ou mais.

As células humanas produzem uma variedade de pequenas moléculas, e o câncer cria um conjunto único delas que podem ser usadas para a identificação do padrão. A Caneta MasSpec produz uma pequena gota de água que extrai moléculas das células de uma pessoa durante a cirurgia. Através da aprendizagem das máquinas, a Caneta MasSpec é capaz de determinar se a impressão digital molecular é normal ou se é cancerígena, diz Eberlin.

No estudo, os pesquisadores testaram 253 amostras de tecidos humanos de tumores de câncer de pulmão, ovário, tireoides e de mama e compararam-nos com amostras de tecidos saudáveis. O dispositivo foi 96% preciso na identificação de tecidos cancerígenos.

Os pesquisadores também testaram a Caneta MasSpec em ratos vivos com tumores e descobriram que o dispositivo foi capaz de identificar a presença de câncer sem prejudicar os tecidos próximos saudáveis. O dispositivo também pode identificar diferentes subtipos de câncer de pulmão e tireoide, e a equipe espera torná-lo mais preciso para outros tipos de câncer, também.

Os pesquisadores dizem que precisam continuar validando seu trabalho e que planejam iniciar testes clínicos em humanos em 2018.

Veja o vídeo com a demonstração do funcionamento da Caneta MasSpec:

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