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Mitocôndrias podem proteger o cérebro contra a doença de Parkinson

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As mitocôndrias são estações de energia microscópicas encontradas dentro de nossas células. Elas convertem os alimentos (nutrientes) em combustível, proporcionando aos nossos corpos a energia de que necessitam.

Em 1989, estudos em tecidos cerebrais de indivíduos com doença de Parkinson mostraram que um componente essencial dos geradores de energia mitocondrial, chamado complexo respiratório-I, fica prejudicado em uma área do cérebro chamada “substância negra”. Uma vez que esta área é particularmente vulnerável à doença de Parkinson, esta observação levou à hipótese de que a deficiência do complexo I é altamente prejudicial e contribui para a neurodegeneração.

Um novo estudo da Universidade de Bergen (UiB), na Noruega, em colaboração com a Universidade de Cambridge, mostra que a função das mitocôndrias, as potências microscópicas da célula, é alterada em todo o cérebro de indivíduos com doença de Parkinson.

“Este novo estudo mostra que a deficiência do complexa I, é na verdade um fenômeno global no cérebro de pessoas com doença de Parkinson e é encontrada indiscriminadamente em regiões cerebrais afetadas e saudáveis. Intrigantemente, células cerebrais (neurônios) com níveis de complexos I reduzidos, são significativamente menos propensos a conter corpos de Lewy, os agregados de proteínas anormais que caracterizam a doença de Parkinson “, diz o pesquisador Charalampos Tzoulis no Departamento de Ciências Clínicas da UiB.

Essas descobertas sugerem que, contrariamente a teoria dominante, a deficiência de complexo mitocondrial I pode não ser totalmente prejudicial para o cérebro na doença de Parkinson.

“É possível que a deficiência complexa de I seja parte de um regulamento compensatório que tente proteger o cérebro na doença de Parkinson, por exemplo, através da diminuição da produção de espécies de radicais livres oxidativos. Será necessário continuar trabalhando para entender por que e como a função mitocondrial é regulada em Parkinson doença e se isso pode ser explorado para tratamento “, explica Charalampos Tsouliz.

 

ALGUNS FATOS SOBRE A DOENÇA DE PARKINSON

– A doença de Parkinson é um dos distúrbios cerebrais mais comuns. Isso afeta aproximadamente 1.30.000 pessoas no Reino Unido, 1 milhão de pessoas nos EUA e mais de 10 milhões de pessoas em todo o mundo.

– A doença de Parkinson geralmente começa após a idade de 50 anos e causa uma combinação de sintomas debilitantes, incluindo agitação e outros movimentos anormais, perda de equilíbrio, baixa pressão arterial, bexiga e problemas intestinais, distúrbios do sono e demência.

– Apesar da intensa pesquisa no campo, não há cura e os pacientes morrem prematuramente devido ao aumento da incapacidade. A equipe de pesquisa de Bergen espera que suas descobertas possam nos aproximar do desenvolvimento de uma cura para a doença de Parkinson.

Fonte: Universidade de Bergen

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