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Zika Vírus Pode Ajudar a Combater o Câncer Cerebral, Diz estudo.

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Embora o Zika Vírus seja conhecido por causar defeitos congênitos nos bebês cujo as mães contraem a doença na gestação, os pesquisadores agora acreditam que o mesmo poderia ser usado como uma maneira eficaz de matar as células cancerosas no cérebro.

Zika Vírus Pode Ajudar a Combater o Câncer Cerebral, Diz estudo.

Como Zika Vírus pode Ajudar a Combater o Câncer Cerebral?

Concentrando-se os estudos especificamente no glioblastoma, a forma mais comum de câncer de cérebro, pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis e da Universidade da Califórnia, em San Diego, testaram cepas do vírus Zika nas células tumorais.

“Nós hipotetizamos que a preferência do Zika Vírus por células precursoras neurais poderia ser alavancada contra as células-tronco do glioblastoma”, disse o co-diretor do estudo, Michael Diamond, de acordo com um comunicado de imprensa.

A maioria dos pacientes com glioblastoma morre no prazo de dois anos após o diagnóstico, com tratamento tipicamente envolvendo cirurgia seguida de várias abordagens agressivas. O objetivo do tratamento é direcionar as células-tronco do glioblastoma para evitar que o tumor cresça de volta.

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No último relatório, publicado em 5 de setembro no The Journal of Experimental Medicine, os pesquisadores descobriram que o Zika vírus infectou e matou as células-tronco do glioblastoma derivadas do paciente. Em camundongos, o vírus diminuiu significativamente o tumor e prolongou a vida dos animais. Ao testar uma cepa mutante do vírus, que foi adaptada para ser mais sensível à resposta imune do organismo, o mesmo foi capaz de atingir e matar as células estaminais do glioblastoma de forma mais eficaz quando combinada com um medicamento de quimioterapia.

“Nosso estudo é um primeiro passo para o desenvolvimento de cepas seguras e efetivas do Zika Vírus que poderiam se tornar ferramentas importantes em neurocirurgia e tratamento do glioblastoma”, disse Diamond, de acordo com o comunicado de imprensa. “No entanto, as preocupações com a saúde pública precisarão ser abordadas através de testes pré-clínicos e avaliações da capacidade das cepas de disseminar ou transformar em formas mais virulentas”.

 

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